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Tiburones en tu lápiz labial Tubarões no seu batom Tiburones en tu lápiz labial
Por Danny Clemens

Existe una verdad incómoda bajo los sofisticados embalajes de muchos cosméticos y productos de belleza que muchas personas ni tan siquiera imaginan: podrían haber causado la muerte de un tiburón.

Muchas marcas famosas de cremas hidratantes, protectores solares, lápiz labial y maquillaje para los ojos contienen escualeno, un ingrediente derivado del aceite de hígado de tiburón, muy utilizado por la industria cosmética por sus propiedades humectantes.

"Como el escualeno imita los hidratantes naturales del cuerpo, penetra rápidamente en la piel y es absorbido por completo, sin dejar ningún residuo”, explica la especialista en belleza Tricia Chaves.
¿De dónde viene?
Un informe de las Naciones Unidas cita a más de 50 especies de tiburón cazadas por el aceite de su hígado; y varias de ellas figuran en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Según el Fondo de Tiburones (Shark Fund), los tiburones de aguas profundas son especialmente buscados. La alta concentración de aceite en el hígado es esencial para su supervivencia a grandes profundidades. Muchos peces poseen un órgano repleto de gas conocido como la vejiga natatoria, que ayuda al animal a controlar la flotabilidad en las profundidades del océano.

Sin embargo, la gran mayoría de los tiburones de aguas profundas no cuentan con este órgano. En su lugar, su hígado lleno de aceite (menos denso que el agua) es el responsable de mantener su flotabilidad sin tener que gastar energía para nadar.

Dependiendo de la especie, el hígado puede componer hasta un 20% del peso corporal de los tiburones, que se convierten en un objetivo de la pesca comercial. Un kilo de hígado de tiburón puede costar más que el doble del precio de la carne común.

Debido a su gran valor, muchas veces el hígado es la única parte del cuerpo del tiburón que extraen las operaciones de pesca comercial. Todo el mundo ha escuchado hablar de la extracción de las aletas de tiburón, y ahora algunas organizaciones de conservación relatan la existencia de una práctica similar: la extracción del hígado, un proceso brutal en el que el órgano es arrancado y el cuerpo del animal devuelto al mar.

Al igual que otras muchas sustancias valiosas, la demanda del aceite de hígado de tiburón es mayor que su disponibilidad. La organización de conservación francesa Bloom calcula que más de 3 millones de tiburones son pescados cada año por el aceite de su hígado.

Además, los tiburones de aguas profundas tienen un ciclo de vida muy lento: su reproducción es irregular y crecen despacio. Cuando los tiburones son cazados en cantidades insustentables, como se hace actualmente, las poblaciones no consiguen recuperarse y se convierten en víctimas de la sobrepesca.

A pesar de las nefastas consecuencias ecológicas, esta práctica continúa. Según Bloom, cerca de 2.200 toneladas de aceite de hígado de tiburón fueron extraídas en el 2012 y el 90% de ellas fueron destinadas a productos cosméticos (la sustancia también es utilizada en vacunas y otros medicamentos).

Existen diversas alternativas al aceite de hígado de tiburón. Aceites prácticamente idénticos pueden ser obtenidos de las aceitunas, del germen de trigo y del amaranto. Sin embargo, los aceites alternativos son aproximadamente un 30% más caros que el de tiburón.
¿Qué podemos hacer?
En el 2008, la organización de la conservación marina Oceana lanzó una campaña de mucho éxito para alentar a los fabricantes de cosméticos europeos a descontinuar el uso del aceite de hígado de tiburón en sus productos.

"Los consumidores merecen tener información detallada para tomar decisiones conscientes sobre lo que colocan sobre su cuerpo”, afirma la Dra. Allison Perry, bióloga marina de Oceana. "Muchas personas no tienen la menor idea de que la industria de los cosméticos ejerce una gran presión sobre los tiburones de aguas profundas. Ante otras opciones, ¿quién elegiría cosméticos hechos con partes de tiburones vulnerables, sobre todo si existen otras alternativas vegetales disponibles?”

En respuesta a la inmensa presión generada por la campaña de Oceana, las corporaciones multinacionales L'Oreal y Unilever acordaron suspender la utilización de hígado de tiburón en sus productos.

A pesar del clamor público, muchos países no exigen que los productos con escualeno de tiburón contengan esa información en sus envoltorios. La organización de conservación Fin Free alienta a los consumidores a llevar a cabo una investigación antes de comprar productos cosméticos:

"Frecuentemente, el escualeno que no es extraído de los tiburones es marcado como ‘vegetal’ o “de origen vegetal”, debido a las presiones recientes sobre los fabricantes que usan escualeno”, explica la organización.

"No podemos asumir que el escualeno que contiene un producto es derivado de los tiburones, por lo que necesitamos hacer nuestra tarea en casa. Es muy probable que así sea, pero en caso de duda, investigar la conducta del fabricante es siempre la mejor salida. Visita la lista de organizaciones que usan escualeno de tiburón en sus productos”.

¿Quieres saber más sobre el tráfico de animales salvajes y la extinción de las especies? El miércoles 2 de diciembre, no te pierdas el estreno mundial de Vida en Extinción en Discovery Channel, un thriller ecológico del director Louie Psihoyos, ganador de un Óscar al Mejor Documental por The Cove (2009).
Por Danny Clemens

Há uma verdade inconveniente sob as embalagens sofisticadas dos cosméticos e produtos de beleza, que muitas pessoas nem imaginam que existe: eles podem ter causado a morte de um tubarão.

Muitas marcas famosas de hidratantes, filtros solares, batons e maquiagens para os olhos contêm esqualeno, um ingrediente comumente derivado do óleo de fígado de tubarão, muito utilizado pela indústria cosmética por suas propriedades umectantes.

"Como o esqualeno imita os hidratantes naturais do corpo, ele penetra rapidamente na pele e é absorvido por completo, sem deixar nenhum resíduo”, explica a especialista em beleza Tricia Chaves.
De onde ele vem?
Um relatório das Nações Unidas cita mais de 50 espécies de tubarão caçadas pelo óleo de fígado - e várias delas figuram na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza.

Os tubarões de águas profundas são especialmente procurados, segundo o Shark Trust. A alta concentração de óleo no fígado é essencial para sua sobrevivência em grandes profundidades. Muitos peixes possuem um órgão repleto de gás chamado bexiga natatória, que ajuda o animal a controlar a flutuabilidade nas profundezas do oceano.

No entanto, a maioria dos tubarões de águas profundas não contam com o órgão. Em vez disso, é seu fígado cheio de óleo (menos denso que a água) o responsável por manter sua flutuabilidade na coluna d´água sem ter que gastar energia para nadar.

Dependendo da espécie, o fígado pode compor até 20% do peso corporal dos tubarões, que se tornam alvo da pesca comercial. Um quilo de fígado de tubarão pode custar mais do que o dobro do preço da carne comum.

Devido ao alto valor, muitas vezes o fígado é a única parte do corpo do tubarão que as operações de pesca comercial extraem. Todo mundo já ouviu falar na extração das barbatanas de tubarão, e agora, algumas organizações de conservação relatam uma prática semelhante: a extração do fígado, um processo brutal em que o órgão é arrancado e a carcaça do animal é devolvida ao mar.

Como muitas commodities valiosas, a demanda pelo óleo de fígado de tubarão é bem maior que a disponibilidade. A organização de conservação francesa Bloom calcula que mais de 3 milhões de tubarões são pescados a cada ano pelo óleo de fígado. No entanto, os tubarões de águas profundas têm um ciclo de vida lento: sua reprodução é irregular e eles crescem devagar. Quando os tubarões são caçados em quantidades insustentáveis, como agora, as populações não conseguem se recuperar e logo são vitimadas pela sobrepesca.

Apesar das consequências ecológicas nefastas, a prática continua. Segundo a Bloom, cerca de 2.200 toneladas de óleo de fígado de tubarão foram extraídas em 2012 - e 90% delas foram destinadas a produtos cosméticos (a substância também é utilizada em vacinas e outros medicamentos).

Existem diversas alternativas ao óleo de tubarão. Óleos praticamente idênticos podem ser obtidos das azeitonas, do gérmen de trigo e do amaranto. No entanto, os óleos alternativos são cerca de 30% mais caros que o de tubarão.
O que podemos fazer?
Em 2008, a organização de conservação marinha Oceana lançou uma campanha bem-sucedida para incentivar os fabricantes de cosméticos europeus a descontinuar o uso do óleo de fígado de tubarão em seus produtos.

"Os consumidores merecem ter informações precisas para tomar decisões conscientes sobre o que colocam dentro – ou sobre – seu corpo", afirma a Dra. Allison Perry, bióloga marinha da Oceana. "Muitas pessoas não fazem a menor ideia de que a indústria de cosméticos é uma grande fonte de pressão pesqueira sobre os tubarões de águas profundas. Mas diante de outras opções, quem escolheria cosméticos feitos a partir de tubarões vulneráveis, sobretudo quando há alternativas vegetais disponíveis”?

Em resposta à imensa pressão gerada pela campanha da Oceana, as corporações multinacionais L'Oreal e Unilever concordaram em suspender o uso do óleo de tubarão em seus produtos.

Apesar do clamor público, muitos países não exigem que os produtos com esqualeno de tubarão tragam essa informação nos rótulos. A organização de conservação Fin Free incentiva os consumidores a fazer uma pesquisa antes de comprar cosméticos:

"Com frequência, o esqualeno que não é extraído de tubarões é rotulado como ‘vegetal’ ou “de origem vegetal”, devido às pressões recentes sobre os fabricantes que usam esqualeno”, explica a organização.

"Não se pode simplesmente supor que todo esqualeno contido num produto é derivado de tubarões, por isso é preciso fazer a lição de casa. É muito provável que seja, mas em caso de dúvida, pesquisar a conduta do fabricante é sempre a melhor saída. Visite a lista de organizações conhecidas que usam esqualeno de tubarão em seus produtos”.

Quer saber mais sobre o tráfico de animais selvagens e a extinção das espécies? No dia 2 de dezembro, quarta-feira, não perca a estreia mundial de Vida em Extinção no Discovery Channel, um thriller ecológico do diretor Louie Psihoyos, vencedor do Oscar de Melhor Documentário por A Enseada (2009).
Por Danny Clemens

Existe una verdad incómoda bajo los sofisticados embalajes de muchos cosméticos y productos de belleza que muchas personas ni tan siquiera imaginan: podrían haber causado la muerte de un tiburón.

Muchas marcas famosas de cremas hidratantes, protectores solares, lápiz labial y maquillaje para los ojos contienen escualeno, un ingrediente derivado del aceite de hígado de tiburón, muy utilizado por la industria cosmética por sus propiedades humectantes.

"Como el escualeno imita los hidratantes naturales del cuerpo, penetra rápidamente en la piel y es absorbido por completo, sin dejar ningún residuo”, explica la especialista en belleza Tricia Chaves.
¿De dónde viene?
Un informe de las Naciones Unidas cita a más de 50 especies de tiburón cazadas por el aceite de su hígado; y varias de ellas figuran en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Según el Fondo de Tiburones (Shark Fund), los tiburones de aguas profundas son especialmente buscados. La alta concentración de aceite en el hígado es esencial para su supervivencia a grandes profundidades. Muchos peces poseen un órgano repleto de gas conocido como la vejiga natatoria, que ayuda al animal a controlar la flotabilidad en las profundidades del océano.

Sin embargo, la gran mayoría de los tiburones de aguas profundas no cuentan con este órgano. En su lugar, su hígado lleno de aceite (menos denso que el agua) es el responsable de mantener su flotabilidad sin tener que gastar energía para nadar.

Dependiendo de la especie, el hígado puede componer hasta un 20% del peso corporal de los tiburones, que se convierten en un objetivo de la pesca comercial. Un kilo de hígado de tiburón puede costar más que el doble del precio de la carne común.

Debido a su gran valor, muchas veces el hígado es la única parte del cuerpo del tiburón que extraen las operaciones de pesca comercial. Todo el mundo ha escuchado hablar de la extracción de las aletas de tiburón, y ahora algunas organizaciones de conservación relatan la existencia de una práctica similar: la extracción del hígado, un proceso brutal en el que el órgano es arrancado y el cuerpo del animal devuelto al mar.

Al igual que otras muchas sustancias valiosas, la demanda del aceite de hígado de tiburón es mayor que su disponibilidad. La organización de conservación francesa Bloom calcula que más de 3 millones de tiburones son pescados cada año por el aceite de su hígado.

Además, los tiburones de aguas profundas tienen un ciclo de vida muy lento: su reproducción es irregular y crecen despacio. Cuando los tiburones son cazados en cantidades insustentables, como se hace actualmente, las poblaciones no consiguen recuperarse y se convierten en víctimas de la sobrepesca.

A pesar de las nefastas consecuencias ecológicas, esta práctica continúa. Según Bloom, cerca de 2.200 toneladas de aceite de hígado de tiburón fueron extraídas en el 2012 y el 90% de ellas fueron destinadas a productos cosméticos (la sustancia también es utilizada en vacunas y otros medicamentos).

Existen diversas alternativas al aceite de hígado de tiburón. Aceites prácticamente idénticos pueden ser obtenidos de las aceitunas, del germen de trigo y del amaranto. Sin embargo, los aceites alternativos son aproximadamente un 30% más caros que el de tiburón.
¿Qué podemos hacer?
En el 2008, la organización de la conservación marina Oceana lanzó una campaña de mucho éxito para alentar a los fabricantes de cosméticos europeos a descontinuar el uso del aceite de hígado de tiburón en sus productos.

"Los consumidores merecen tener información detallada para tomar decisiones conscientes sobre lo que colocan sobre su cuerpo”, afirma la Dra. Allison Perry, bióloga marina de Oceana. "Muchas personas no tienen la menor idea de que la industria de los cosméticos ejerce una gran presión sobre los tiburones de aguas profundas. Ante otras opciones, ¿quién elegiría cosméticos hechos con partes de tiburones vulnerables, sobre todo si existen otras alternativas vegetales disponibles?”

En respuesta a la inmensa presión generada por la campaña de Oceana, las corporaciones multinacionales L'Oreal y Unilever acordaron suspender la utilización de hígado de tiburón en sus productos.

A pesar del clamor público, muchos países no exigen que los productos con escualeno de tiburón contengan esa información en sus envoltorios. La organización de conservación Fin Free alienta a los consumidores a llevar a cabo una investigación antes de comprar productos cosméticos:

"Frecuentemente, el escualeno que no es extraído de los tiburones es marcado como ‘vegetal’ o “de origen vegetal”, debido a las presiones recientes sobre los fabricantes que usan escualeno”, explica la organización.

"No podemos asumir que el escualeno que contiene un producto es derivado de los tiburones, por lo que necesitamos hacer nuestra tarea en casa. Es muy probable que así sea, pero en caso de duda, investigar la conducta del fabricante es siempre la mejor salida. Visita la lista de organizaciones que usan escualeno de tiburón en sus productos”.

¿Quieres saber más sobre el tráfico de animales salvajes y la extinción de las especies? El miércoles 2 de diciembre, no te pierdas el estreno mundial de Vida en Extinción en Discovery Channel, un thriller ecológico del director Louie Psihoyos, ganador de un Óscar al Mejor Documental por The Cove (2009).